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/李东楼

在线教育在2013年进入了一个井喷式的发展阶段,特别是在k12、考研、出国等领域,在线教育平台更是层出不穷。这其中不仅仅有猿题库、智课网等初创公司,更有百度、网易、YY等已经上市的互联网公司的身影,同时一些传统的教育培训机构也纷纷推出在线教育平台。一时间,在线教育行业狼烟四起,巨大的在线教育蓝海市场有演变成为红海的趋势。

就在不久前,由百度战略投资的在线学习平台智课网宣布将考研培训课程免费,并将在未来三年拿出五个亿补贴考研学生。这相当于给现在竞争本已激烈的市场“火上浇油”,在线教育平台之间补贴大战似乎就要一触即发。那么,为什么智课网要挑起这场“战争”?免费和补贴之下,在线教育平台还有钱赚吗?

智能网为何挑起补贴大战?

此次智课网推出考研免费,并且未来三年还要补贴5个亿。原因无非以下两个:

第一,借考研旺季快速占领市场。众所周知,每年冬天开始,大四学生就进入最为紧张的研究生备考阶段,在这个时期他们急需要各种培训指导,而这也是原来传统教育培训机构的“旺季”。不过,传统的教育培训机构课程都很昂贵,一项课程少则数千动辄上万,这无疑使得很多家庭贫困的学生“望而却步”,而智课网在此时推出考研免费,显然能够让很多家庭情况不佳的大学生免费参加学习和培训,不失为一种有情怀之举。不过,对于智课网来说,其最大的目的还是希望能够通过免费策略趁机快速抢占传统教育培训机构的市场“蛋糕”,主要还是希望抓住考研大学生的痛点,进行强攻猛占,将考研市场这一个板块快速做到市场第一,有利于确立智课网的市场地位。

第二,对用户补贴意在快速做大规模。而在免费的基础上,智课网还要拿出5个亿对用户进行补贴,这个用意就更加明显,就是在通过“考研免费”这一策略占领考研市场之后,再通过补贴进一步向出国留学等市场渗透。实际上,纵观近几年的O2O大战,通过对用户补贴,能够快速有效的占领市场,在用户形成粘性之后,再逐步减少或取消补贴,这一策略已经成为很多已经成为独角兽的创业公司的快速蹿升的不二法宝。而在智课网之前,还没有在线教育平台使用这一策略,而这次智课网率先祭出这一“杀招”,无疑会让很多传统教育机构和在线教育平台措手不及,特别是传统教育培训机构想必会压力更大。因为如果跟进,那就需要牺牲利润,如果不跟进则面临着用户大量流失的情况。

显然,智课网就是希望做教育市场里的一只鲶鱼,通过免费和补贴这一套“组合拳”,来搅动市场打破行业旧秩序,从而在新秩序的建立过程,寻找树立自己的市场地位,而这正是智课网想要达到的最终目的。

免费和补贴之下,在线教育如何赚钱?

另一方面,尽管智课网推出“考研免费”很有情怀,但在线教育平台作为商业互联网公司毕竟不是公益福利机构,无论是对用户免费还是补贴,这只是一种市场推广策略,最终可能都逃离不开一个终极命题,那就是如何赚钱?

首先,传统教育培训机构赚钱的方法非常简单粗暴,那就是赚取课时费。而作为B2B2C类型的在线教育平台来说,平台汇聚优秀的老师和课程,学生为向平台付费,平台再分成给老师。这可能也是现阶段最顺利成章的商业模式。不过,在线教育平台相比传统教育机构,课程更加灵活,成本也会更低,因此在课时费上将会显著低于传统教育培训机构的水平线,而在用户体验一致或者超越的基础上,这将是一个明显的优势。而智课网并不是一家只开设考研课程的平台,除了考研之外,还有TOEFL、GRE、英语能力和留学等课程。因此,虽然智课网虽然宣布考研课程免费,依然可以通过对其他课程的收费获得收入。因此,在现阶段,除了考研课程之外,课时费很可能依然还是智课网一个重要的营收点。

其次,考研免费这显然只是智课网的一种单点突破的方式。根据中国教育在线《2014年全国研究生招生数据调查报告》显示,2014年考研大学生达到了172万,而在2011、2012、2013年,考研人数均在150万以上。而智能网通过考研免费的策略,如果能够吸引数十万考研学生到平台上来学习,这将成为他们口碑营销的基础种子用户。通过这些考研大学生的传播力,继而影响更多的有出国留学、学习外语等需求的大学生们到平台上来。智课网很可能通过其他平台的收费,形成全方位连带突破。

还有,如果智课网对用户进行免费和补贴这一市场策略快速获得大规模的用户之后,除了抢占传统教育机构市场之外,在资本市场上就有了更高的估值,能够有助于推动下一轮的融资,便于进一步做大规模。而且按照互联网公司的成功逻辑,拥有了海量的用户就相当于占领了入口,有了入口便自然有了商业模式。诸如目前的广告、电商等主流的互联网商业模式到是很可能都会适用。不过,从目前看来,尽管各类在线教育平台虽然热闹非凡,但是在盈利模式方面并没有更多的创新点,未来究竟通过什么方式获得比传统教育平台更高的利润也是一个未知数。而目前在线教育平台都在一个争夺市场的阶段,可能更多的还是围绕着快速的做大规模成为市场第一来展开工作,更多盈利模式的探索可能现阶段还也无暇顾及。

总体来看,智课网宣布考研免费不过是一种寻求单点突破的市场策略,其目的就是希望能够快速的占领市场。不过在市场地位确立之后,智课网需要能够有更快的速度探索更多的盈利模式出现,不然也很容易被竞争对手用同样的策略反攻,而那时很可能会陷入到补贴大战的泥沼当中。

更新日期: 2015-10-28 14:40:55
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文章链接: 智课网推出考研免费,在线教育盈利模式待考
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